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El Consorcio del Mijares retoma el control de visones americanos

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viernes, 25 de octubre de 2019

Sala de prensa, Medio Ambiente

Control de visones americanos en el Mijares_2

El Consorcio del Mijares retoma el control de visones americanos

La Guardería Rural del Consorcio Gestor del Paisaje Protegido de la Desembocadura del Río Mijares ha retomado los trabajos de control del visón americano (Neovison vison). Este mamífero carnívoro, incluido en el Catálogo Español de Especies Exóticas Invasoras, es originario de América del Norte, concretamente de buena parte de los Estados Unidos y Canadá. Este mustélido fue introducido en Europa (Francia, Alemania y España) hacia la década de los años 60 del siglo pasado debido a su piel, muy apreciada por la industria peletera internacional. 

El Consorcio río Mijares, mediante el servicio de Guardería Rural, participa desde el año 2018 en el Life Lutreola España de la Unión Europea bajo la coordinación del Servicio de Vida Silvestre de la Conselleria de Medio Ambiente, Cambio Climático y Desarrollo Rural de la Generalitat Valenciana. El proyecto tiene como finalidad principal salvaguardar el precario estado de conservación del visón europeo (Mustela lutreola) en España, donde vive uno de los últimos reductos poblacionales naturales y de mayor viabilidad de esta especie autóctona europea. 

El visón europeo es un mustélido catalogado por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) como en peligro crítico de extinción. Este mamífero carnívoro habita sólo en varios lugares del norte de España, Rumania, Ucrania, Rusia y Francia. El objetivo del Life Lutreola desarrollado en el Paisaje Protegido de la Desembocadura del río Mijares es contribuir a la mejora del visón europeo, justamente con la utilización de técnicas efectivas de erradicación del visón invasor americano, su gran competidor y que supone una grave amenaza no solo para la especie europea sino también para muchas otras especies de fauna autóctona en Europa.

El visón americano está presente en las comarcas del norte de la Comunidad Valenciana, en los ríos Mijares y Palancia desde los años 90 del siglo pasado. Son animales huidos o liberados de granjas peleteras ubicadas en las provincias de Teruel y Castellón. Los visones exóticos iniciaron una dispersión lenta pero continua hacia la zona del Alto Mijares, río Turia, río Jalón y finalmente llegaron al río Ebro. Los animales, una vez colonizaron el Ebro, entraron en contacto con el hábitat del amenazado visón europeo. Con el Life Lutreola, el Consorcio del Mijares establece su compromiso de colaboración con la Generalitat Valenciana para reducir las poblaciones de visones americanos en el Paisaje Protegido y así salvaguardar los últimos reductos de visones europeos ubicados en el norte de España.

La Guardería Rural dispone de tres plataformas flotantes para capturar los visones americanos. Cada una se instala en el agua, en lugares donde previamente se ha detectado la presencia de los animales mediante el análisis de sus excrementos o huellas en la orilla del río. Durante una primera fase, las plataformas flotantes incorporan unas bases de arcilla que permiten obtener las huellas de los animales cuando acceden. Durante una segunda fase y una vez detectada la presencia del visón americano, se instala una jaula automática para capturar los animales. 

El pasado mes de mayo, la Guardería Rural consiguió capturar el primer ejemplar de visón americano en el Paisaje Protegido. Concretamente, se trataba de un animal joven atrapado en la zona del medidor, río arriba del azud de Els Matxos, entre los términos de Almassora y Vila-real. El mustélido fue retirado por los agentes medioambientales de la Conselleria de Medio Ambiente, responsables del manejo de la fauna exótica. La Guardería Rural detectó la presencia de visones americanos en el Paisaje Protegido el año 2014. Concretamente, los guardas encontraron tres ejemplares ahogados en unas redes ilegales instaladas en el río para la captura furtiva de anguilas.

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